De energierevolutie komt er aan!

Goed nieuws. Het ziet er naar uit dat de energievoorziening een revolutie gaat doormaken. Daardoor is verduurzamen de komende jaren geen enkel probleem, aldus Auke Hoekstra, promovendus aan de Technische Universiteit van Eindhoven. Zonnepanelen en windmolens worden alsmaar goedkoper en er komen steeds betere opslagmogelijkheden voor de momenten waarop de zon niet schijnt. Als we onderstaande bouwstenen gebruiken moet het goed komen.


1. Leven van de zon
De belangrijkste bouwsteen is zonne-energie. Die komt door de snelle ontwikkelingen voor iedereen binnen handbereik. Zonnepanelen leveren op dit moment 2 procent van de wereldwijde elektriciteit, maar de sector groeit hard. In 2016 zijn er 31.000 panelen per uur geïnstalleerd. Omdat zonne-energie geen brandstof is, maar een technologie die zich steeds verder ontwikkelt, gaat de prijs de komende tijd steeds verder omlaag.
Als de groei van de afgelopen tien jaar wordt doorgetrokken is de productie van zonnepanelen in 2025 5 keer verdubbeld. Door die verdubbeling in productie wordt de prijs per kilowattuur steeds lager. Bij elke verdubbeling van het geproduceerde volume daalt de prijs van zonnepanelen met 20 procent. De prijs zou dan in 2025 rond de 1 cent per kilowattuur liggen.

2. Wind
Hetzelfde principe van dalende kosten bij stijgende productie geldt voor windmolens en batterijen. Hoe meer windmolens we bouwen hoe goedkoper ze worden. Elke keer dat de productiecapaciteit voor windmolens verdubbelt, daalt de prijs van de molens met ongeveer 19 cent per KwH. Dat betekent in 2030 een halvering van de prijs.
Windmolens hoeven ook niet langer onze polders te vullen. De bouw van windparken op zee wordt steeds goedkoper. Er zal daardoor ook steeds minder subsidie nodig zijn. Voor een windmolenpark voor de Zeeuwse kust was bijvoorbeeld al 2,7 miljard minder subsidie nodig dan begroot werd.

3. Batterij
Voor de overgang naar groene energie zijn batterijen onmisbaar. Steeds grotere batterijen zijn prima geschikt om schommelingen in het aanbod voor een paar dagen op te vangen. Er zijn waarschijnlijk voldoende grondstoffen voor een batterijenrevolutie. We kunnen bij het huidige gebruik nog een paar honderd jaar vooruit dankzij de al bekende lithiumreserves.
Met goedkope batterijen wordt het opvangen van dagelijkse schommelingen in de productie van zon en wind een fluitje van een cent. Slimme software kan de kracht van individuele batterijen aan elkaar koppelen en zo energievraag en –aanbod regelen.

4. Elektrische auto
Dat betekent niet dat iedereen straks eigen zonnepanelen en eigen batterijen heeft. Batterijen kunnen ook voor een hele buurt werken, bijvoorbeeld een container vol per huizenblok. En ook batterijen uit elektrische auto’s kunnen gebruikt worden om ons nieuwe energiesysteem verder uit te bouwen. Elektrische auto’s vertegenwoordigen nu wereldwijd 1,25 procent van alle nieuwe-autoverkopen, maar als de huidige groei doorzet, zijn ze in de meeste landen tussen 2025 en 2029 goedkoper dan benzine-auto’s.

De voordelen zijn talrijk. Zo vervuilen ze de lucht veel minder en stoten ze veel minder CO2 uit. En als auto’s straks niet alleen stroom kunnen opladen maar ook kunnen terugleveren, kunnen elektrische autorijders een enorme batterij vormen. Als 20 procent van de Nederlanders een elektrische auto heeft, kunnen we de schommelingen tussen vraag en aanbod al helemaal gladstrijken. Met één batterijlading van een Tesla kun je een gemiddeld Nederlands huis ruim een week van stroom voorzien. En een auto staat gemiddeld 23 van de 24 uur stil voor de deur.
Er is wel nog één probleempje met batterijen. Ze zijn niet erg geschikt om grote hoeveelheden energie lang te bewaren. Maar daar biedt de laatste bouwsteen uitkomst.

5. Zonnebrandstof van Water
We kunnen schone brandstoffen opslaan die we maken met overtollige groene stroom – op zonnige dagen en in windrijke nachten dus. Noem ze ‘zonnebrandstoffen’. Het zijn afgeleiden van de zon en de wind om alle seizoenen mee door te komen. Waterstof is daar het beste voorbeeld van: met elektriciteit kan water worden gesplitst in zuurstof- en waterstofgas. Waterstof is een schone brandstof die opgeslagen en via het gasnet vervoerd kan worden. We kunnen het gebruiken om huizen te verwarmen, fabrieken te voeren of stroom op te wekken.

Waterstofproductie staat nog in de kinderschoenen, maar er wordt al mee geoefend. Op Ameland wordt al sinds 2012 waterstof gemaakt met zonnestroom. En in Nieuwegein wordt een wijk gebouwd waar zonne-energie en regenwater (omgezet in waterstof) bijna alle energie gaan leveren. Behalve waterstof kun je ook methaangas, mierenzuur of ammoniak produceren met groene stroom – die ook als brandstof of grondstof kunnen dienen.

Kortom, mogelijkheden ten overvloede. En het mooie is dat alle technologieën die beschreven worden bestaan al. Ze hoeven alleen maar verder doorontwikkeld te worden. Wij zien een duurzame toekomst rooskleurig in. Wat denk jij?

Dit artikel is een samenvatting van een artikel wat eerder verscheen op de Correspondent. Lees het volledige artikel hier.

0 antwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.